De meeste mensen denken aan Sesamstraat wanneer je het over een Bert hebt. Na de update Bert, oftewel ‘Bidirectional Encoder Representations from Transformers’, staan de artikelen die hierover gaan, vol met plaatjes van de Sesamstraat-icoon. Ik ga daar dus lekker in mee. Maar goh. Wat ís het nou eigenlijk? Wat voor invloed heeft dit op je website? In dit artikel leg ik het je uit!

Laten we bij het begin beginnen. Op 25 oktober 2019 heeft Google de grootste update in 5 jaar uitgevoerd. Zo groot, dat het zeker 10% van de zoekresultaten zal beïnvloeden. Enerzijds is 10% op het moment echt huge. En anderzijds.. is dit nog maar het begin!

Deze update volgt de Core update van september 2019 op. Toen is het zoekmachine algoritme al verandert. Dat is overigens geen groot nieuws. Dagelijks wordt wel aan het algoritme gesleuteld, en zo ongeveer elk kwartaal volgt er een grote Core update.

Al jaren is Google bezig met de zoekmachine optimalisatie. Werk dat nooit zal stoppen zolang internet zal blijven bestaan. In 2011 bijvoorbeeld werd een update uitgevoerd waarbij slechte kwaliteit content wordt afgestraft. In 2012 werd tijdens een grote update link building aan banden gelegd en in juni dit jaar werd een update uitgevoerd waarbij vanaf dat moment unieke en oorspronkelijke content hoger rankt in de zoekresultaten. En nu hebben we BERT. Waarom is BERT het speciale kindje van de klas?

Bidirectional Encoder Representations from Transformers

Het klinkt leuk maar is een mond vol. En wát houdt het in? Het is een algoritme dat gebaseerd is op Artificial Intelligence (AI, oftewel kunstmatige intelligentie)

Hoewel er tal van andere zoekmachines bestaan, is Google voor de meeste mensen het eerste aanspreekpunt wanneer ze iets zoeken op het internet. Een zoekmachine die continu bij moet leren, omdat gebruikers vaak niet de perfecte manier weten om hun zoekopdracht te formuleren. (En natuurlijk om de concurrentie voor te blijven) Dit is de reden dat BERT in het leven geroepen is. De manier van zoekresultaten weergeven, is anders dan anders.

Een woord wordt bijvoorbeeld verkeerd gespeld of je weet niet welke termen het beste gebruikt kunnen worden om de zoekopdracht te formuleren. Als Google niet ingrijpt met zoiets als BERT zal daar nooit vooruitgang in komen en mis jij dus wellicht waardevolle informatie.

BERT doet op een slimme manier een poging om jou de beste resultaten te geven op je zoekopdracht. Dat doet het door te kijken naar ieder woord in de zin, en hoe deze in context staat met de andere woorden in de zin. Dit in plaats van zich op elk woord één voor één te concentreren. Door zich op íeder woord te richten en door te kijken hoe het woord in relatie staat tot de woorden ervoor en erna, probeert en leert BERT je zoekopdracht beter te begrijpen. En ja, dat is best een knap stukje techniek.

De gevolgen van Google’s BERT

Het is nog maar de beginfase natuurlijk. Wie weet waar Google over een paar jaar staat met BERT. Maar vragen waarop het nu al van invloed is, kunnen zijn:

  • Gespreksvragen
  • Longtail-zoekwoorden met voorzetsels (‘van’, ‘naar’, ‘aan’, ‘tot’) die de betekenis beïnvloeden
  • Langere zoekopdrachten (wat al langere tijd een stijgende trend is. Men zoekt steeds meer op meerdere woorden of zinnen in plaats van een enkel woord)

Google’s BERT in actie

Google geeft enkele voorbeelden van BERT in actie. In de link onderaan dit blog kun je nog meer voorbeelden vinden.

Hieronder zie je de zoekopdracht naar “2019 brazil traveler to usa need a visa.” Het woord “to” en dit woord in relatie met de andere woorden is belangrijk om de zoekopdracht te begrijpen. Wij weten wel dat om een Braziliaan gaat die náár de VS reist en niet andersom.

Voordat Bert werd ontworpen, begrepen de algoritmen het belang van dit woord en deze verbinding niet, waardoor minder relevante zoekresultaten werden getoond. Maar Google’s slimme BERT kijkt naar het grote geheel. Het kan het woord en het gebruik er van wèl begrijpen waardoor een veel relevanter / specifieker resultaat zal worden weergegeven op je zoekvraag.

Wat betekent Google’s Bert voor jou en wat kun je doen?

Eigenlijk is dat heel simpel. Je kunt je eigen website niet nóg meer optimaliseren voor BERT. Er zijn geen speciale technieken die je kan gebruiken om BERT voor je te laten werken. Een nieuwe manier om zoekwoorden te gebruiken is er ook niet. Sowieso is het wel raadzaam om periodiek al je teksten na te lopen en om op een natuurlijke manier zoekwoorden in je tekst te verwerken.

Dus zorg er voor dat de inhoud van goede kwaliteit is. Dan werkt het hoe dan ook al in je voordeel. Hoe je dat doet? Door voor je lezers, je klanten, je doelgroep te schrijven in plaats van voor de zoekmachine. Een zoekmachine hoef je niet te overtuigen van je expertise, dienst of product maar je bezoekers willen juist wel weten wie jij bent, wat je doet en wat voor dienst of product je aanbiedt. Zíj zijn belangrijk, dus schrijf voor hen!

De lengte van je teksten worden steeds minder belangrijk voor het ontwikkelen van een goede SEO. De nadruk ligt echt op het schrijven van goede content die makkelijk leesbaar is en voorzien is van een goede, duidelijke structuur zodat crawlers (bots die het web afspeuren en je website indexeren) alles beter zullen herkennen.

BERT even buiten beschouwing gelaten, waren en zijn dat nog steeds de zaken die je aandacht kunt geven. Enkele tips:

  • Schrijf voor je bezoekers en niet voor de zoekmachines. Dat is het belangrijkste.
  • Gebruik in je teksten koppen en subkoppen (H1 en H2 etc) om het een goede, duidelijke structuur te geven. Dit helpt je website beter te indexeren.
  • Optimaliseer je afbeeldingen (met de juiste titel en alt-teksten)
  • Zorg voor unieke content. Misschien bied je iets aan wat op tal van andere websites ook aangeboden wordt. Maar jouw kracht, wat jou uniek maakt.. ben jij! Verwoord alles in je eigen woorden. Op je eigen manier.
  • Geef antwoord op vragen die actueel zijn. In je pagina’s maar laat het ook zeker aan bod komen in blogberichten. Google hield voorheen al van dynamische websites, en dat is nu niet anders, of zelfs nog belangrijker geworden.

Uitrol van BERT op Google Nederland

Het is nog niet bekend wanneer Bert naar Nederland komt. En eigenlijk maakt het ook niet uit. Gewoon zorgen dat je website voorzien is van de juiste, relevante content, zal je áltijd helpen.

Tot slot

Toen ik over deze uitrol hoorde, dacht ik er heel moeilijk over na. Poeh! Wat moet ik nu allemaal gaan doen om gereed te zijn voor deze update? Wat voor extra tijd gaat mij dit allemaal kosten? Ik kan mij voorstellen dat jij die vragen ook hebt. Maar voor dat je in de paniekmodus schiet… don’t! Al met al valt het erg mee. Mits je op je content let. En dat deed je natuurlijk al 😉

Extra links

Google AI Blog: Open Sourcing BERT: State-of-the-Art Pre-training for Natural Language Processing
Google Blog: Understanding searches better than ever before

Wat vond je van dit artikel?

Je beoordeling is waardevol

Wil je meer van dit soort artikelen lezen?

Volg Digitaal Design dan op Social Media

Wat jammer dat je dit geen leuk artikel vond!

Ik zal mijn best doen om mijn artikelen te verbeteren.