Als je een WordPress website bouwt of laat bouwen, krijg je direct met permalinks te maken. Je zal deze term ongetwijfeld eerder gehoord hebben. Maar wat zijn permalinks nou eigenlijk, wat kan je er mee en waarom zijn ze belangrijk? Lees er alles over in dit blog.

Om direct maar met de deur in huis te vallen:
Permalinks in WordPress staat voor “permanente links.”
Deze betekenen niets meer en niets minder dan dat het de permanente URL’s van de pagina’s op je websites en blog posts zijn.

Als je naar de link van dit artikel kijkt, zie je dat het de volgende URL heeft:
https://www.digitaal.design/permalinks-in-wordpress-wat-is-het-wat-kan-je-er-mee

Parameters zijn belangrijk

Permalinks behoren tot de belangrijkste parameters van elke WordPress-website (en blogberichten). Het is van groot belang dat je deze meteen goed instelt wanneer je met je website of blog bezig bent. Het liefst nog vóórdat je begint met publiceren van berichten.

In de digitale wereld wordt je blog geïdentificeerd via je permalink. Zoals wanneer een andere blogger naar jouw bericht wil linken, dan sturen ze hun bezoekers naar jouw permalink. Of wanneer je je eigen bericht of pagina wil delen op social media, deel je de permalink die je je bericht gegeven hebt. En nog belangrijker: Google!

Als google (of ieder andere zoekmachine) jouw website of inhoud wil indexeren, dan gebruiken ze die permalink. De juiste instellingen hebben, heeft daarom een hoge prioriteit.

Waarom het aanpassen van permalinks belangrijk is

Wanneer je een nieuwe website maakt, of laat maken, installeer je eerst WordPress. De standaardinstellingen van je WordPress installatie zijn op zich prima, maar wat de permalinks betreft, die zijn helemaal niet geoptimaliseerd voor jouw website.

Als je inlogt op je website, dan naar Instellingen > Parameters gaat, zie je daar het volgende (hier een voorbeeld van mijn eigen website):

Parameter instellingen van je WordPress website

De structuur van je permalink ziet er standaard zo uit: https://www.jouwwebsite.nl/?p=123 waarbij de ‘123’ voor de ID staat die je pagina of blogpost automatisch gekregen heeft in de database.

Waarom is de standaardstructuur slecht voor je WordPress website?

Dat de standaardstructuur van je website, slecht voor je website is, heeft er mee te maken dat een dergelijke structuur, je totaal geen mogelijkheid biedt om de permalink te optimaliseren.

Het is een onbeduidende link voor je website bezoekers, die het over het algemeen juist fijn vinden te kunnen zien op welke pagina ze zijn beland. En niet minder belangrijk zijn de zoekmachines. Het geeft je geen mogelijkheid om de permalink zo aan te passen, dat het goed is voor je SEO (zoekmachine optimalisatie)

Neem dit blog als voorbeeld. Ik wil graag vertellen over permalinks in WordPress. Wat het precies is en wat je er mee kan doen. Daarom kies ik voor de permalink: https://www.digitaal.design/permalinks-in-wordpress-wat-is-het-wat-kan-je-er-mee.

Door dit als permalink te kiezen, kun jij als bezoeker direct zien waar dit blog over gaat. Je krijgt een hint over de inhoud. En niet alleen jij, maar Google en de andere zoekmachines, die graag alles willen weten om de website en blogberichten goed te kunnen indexeren. Op deze manier kan dus ieder persoon, algoritme en bot, de informatie decoderen.

Maar wat als ik dit niet niet aangepast had en gewoon de standaard instellingen zoals hierboven had behouden? Dan had mijn link er zo uit gezien:
https://www.digitaal.design/ ?p=5408.

Wat kun je uit die link opmaken? Precies! He-le-maal niets! Je hebt geen flauw idee waar het bericht over gaat. Het heeft een onbeduidend nummer.

Hoe stel je de permalinks in?

Gelukkig is het instellen van de juiste permalinks heel simpel. Daar moet je twee dingen voor doen.

Stap 1: Stel direct je parameters goed in wanneer je met een nieuwe website begint.
Stap 2: Stel de permalinks voor ieder stukje inhoud afzonderlijk in. Ten eerste geef je je website de gewenste structuur, en ten tweede kun je de permalinks van je pagina’s en blogberichten verfijnen.

Permalink-structuur aanpassen

Om de permalink-structuur van je website in te stellen log je in op je website (wp-admin). Vervolgens ga je naar Instellingen > Permalinks.

Stel de WordPress permalink instellingen juist in

Kies vervolgens voor de laatste optie (berichtnaam) en sla je nieuwe instellingen onderaan de pagina op.

Nu vraag je je misschien af, waarom we voor deze optie kiezen en niet voor één van de andere opties? Dit heeft en heel simpele reden. De optie berichtnaam, is het meest duidelijk.

De link bevat de minste onnodige rommel, bevat geen onnodige getallen, geen data, geen onnodige woorden zoals ‘archieven’ etc. De berichtnaam is de enige optie waarbij je de permalink volledig kan besturen zoals jij dat wilt. Je hebt er 100% de controle over, en dat is wat je wilt.

Een datum in je permalink zou je ook niet moeten willen. Naast dat het je permalink onnodig langer maakt, willen je bezoekers graag recente informatie lezen.

Als er een oude datum in staat van zeg een paar jaar terug, kan dit hen ontmoedigen om je bericht te lezen. Ze kunnen denken dat het verouderde informatie is, terwijl dat misschien helemaal niet het geval is. Misschien is de informatie wel blijvend actueel! Dat weet jij, maar je bezoeker niet.

Zo heb je de kans dat ze je website al weer verlaten voordat ze jouw bericht gelezen hebben. Zonde! Dus weg met de datum in je link!

Permalinks individueel aanpassen

Wanneer je bovenstaand gedaan hebt kun je verder met het aanpassen van je berichten en pagina’s.

Hiervoor open je iedere pagina en blogbericht afzonderlijk. Wanneer je in de bewerker bent, zie je in de klassieke editor van WordPress onder het titelveld de permalink staan die je kan bewerken. Gebruik je Gutenberg? Dan zie je die optie rechts in het menu onder tabblad Document > Permalink.

Natuurlijk is het niet nodig om de permalink precies zo over te nemen als de titel van je bericht. Je kan er alles van maken wat je wilt, als het maar duidelijk is waar je bericht over gaat, en je de juiste kernwoorden maar gebruikt.

Hou alleen wel in gedachten: Het later wijzigen van deze links (als je website al bestaat, en dus geen nieuwe installatie is) kan diverse problemen veroorzaken. Je inhoud kan moeilijker gevonden worden door zowel mensen als de zoekmachines, het kan ‘gebroken (dode) links’ veroorzaken op zowel je eigen website wanneer je intern door linkt, of op andere websites.

Wat te doen als je pas later de permalinks aanpast

Misschien was je helemaal niet op de hoogte van permalinks, en wil je dat nu op je bestaande website aanpassen. Dat is natuurlijk geen probleem! Maar dan zijn er wel wat extra zaken om rekening mee te houden.

Stap 1: Kijk alle interne links op je eigen website na, om er voor te zorgen dat er geen gebroken links (of ook wel dode-links genoemd) zijn.
Stap 2: Als je toevallig weet dat een andere website naar jouw pagina of blog bericht linkt, stel ze dan op de hoogte van de wijziging en geef de nieuwe link door.
Stap 3: Stel 301-redirects in op je website.

Wat is een 301-redirect?

Een 301-redirect (ofwel 301-omleiding) vertelt in feite elke browser die naar je site komt, dat je link met oude structuur, gewijzigd is. Daarnaast vertelt het ook tegen de zoekmachines, dat het een permanente verandering is.

301-redirect instellen

Het aanpassen van je permalink structuur is eenvoudig, maar dan ben je er nog niet als je dit doet op een al bestaande website. Het wijzigen van deze structuur heeft gevolgen.

Elke verwijzing naar de vorige link op je website, zowel op je eigen pagina’s als op externe websites, is nu verbroken. Een ander puntje, ook niet geheel onbelangrijk, is dat inhoud die is geïndexeerd door zoekmachines, nu ook onjuist is.

Zoals hierboven beschreven kun je zelf handmatig de links op je pagina’s aanpassen als je doorverwijst, en je kunt andere websites informeren over de wijziging. Maar een 301-redirect maken is ook zeker de moeite waard.

Daar zijn gelukkig diverse goede (gratis maar ook betaalde) plug-ins voor op de markt.

Welke plug-ins kan ik gebruiken voor een 301-redirect?

Zelf ben ik in het bezit van Yoast Premium. Deze plug-in helpt je met het optimaliseren van de SEO, en als je de betaalde versie neemt krijg je ook toegang tot de optie om automatische 301-redirects in te stellen. Heel fijn, want zo hoef je niet zelf handmatig nog aanpassingen te maken als je een link aanpast. De plug-in pakt dit zelf op. Maar natuurlijk zijn er ook nog goede gratis versies te vinden die dit probleem moeiteloos voor je kunnen tackelen.

Zo heb je de plugin Redirection. Een zeer populaire gratis plugin die niet alleen 301-redirects kan beheren, maar ook 404-fouten kan bijhouden. Daarnaast kan deze plug-in over het algemeen eventuele losse eindjes van je site opschonen. Dit kan helpen fouten te verminderen en je siteclassificatie te verbeteren.

De foutmelding Error 404 of ‘Not Found’ wordt gegeven door een webserver wanneer het gevraagde bestand, of preciezer gezegd de URL, niet bestaat.

Opnieuw indexeren van je website

Zoals eerder beschreven, zullen de zoekmachines onjuiste informatie hebben zodra je de permalinks op je website aan gaat passen. Dit zal opnieuw geïndexeerd moeten worden. Helaas is het indexeren iets wat buiten je macht ligt. Nou ja, niet helemaal, want je kan wel een klein handje helpen.

Wat is crawlen?

Zoekmachines ‘crawlen‘ je website regelmatig. Crawlen houdt in dat bots (ook wel spiders genoemd) het wereldwijde web op een methodische en geautomatiseerde manier doorbladeren. Deze spiders hebben als doel om een lokale kopie van de gevonden pagina’s te maken, zodat deze later verwerkt en geïndexeerd kunnen worden. (voor bijvoorbeeld zoekmachines.)

Het opnieuw indexeren is dus iets wat zich vanzelf corrigeert na verloop van tijd. Wil je toch een handje helpen, dan is dat wel mogelijk door een XML-sitemap te maken en deze handmatig te indexeren in de zoekmachines. En ook dáár heb je weer een heel handige plug-in voor.

Een XML-sitemap is een XML bestand dat speciaal gemaakt is voor de zoekmachines en ook alleen gebruikt wordt voor de zoekmachines. Het XML-bestand bevat een lijst van alle URL’s van een site, maar daarnaast ook andere gegevens zoals de auteur, de datum van schrijven, de uitgever, het aantal pagina’s en de taal waarin de gegevens zijn opgesteld.

Plug-in die helpt bij het indexeren

De Google XML Sitemaps plug-in kun je gebruiken om de SEO van je website te verbeteren door speciale XML-sitemaps te maken, waarmee zoekmachines zoals Google, Bing, Yahoo, etc, je site beter kunnen indexeren.

Met zo’n sitemap is het voor de crawlers veel eenvoudiger om de volledige structuur van je site te bekijken en efficiënter op te halen. De plug-in ondersteunt alle soorten door WordPress gegenereerde pagina’s, evenals aangepaste URL’s (Permalinks). Bovendien waarschuwt het alle grote zoekmachines telkens wanneer je een link op je website aanpast.

Zodra je de sitemap gemaakt hebt kun je Google vragen om je permalinks opnieuw te crawlen en te (her) indexeren. Maar let op: Het crawlproces kan enkele dagen tot enkele weken in beslag nemen, dus: geduld, geduld geduld!

Conclusie

Het is altijd het beste om je permalinks direct goed in te stellen, voordat je met je nieuwe website start. Toch komt het vaak voor dat de linkstructuur nog aangepast moet worden als de website al ‘up and running’ is.

Als dat bij jou het geval is, begin dan niet nu direct alles zomaar aan te passen. Zorg eerst dat je een plan van aanpak hebt, en die zorgvuldig naloopt om verstoring van je site (zowel intern als extern) te voorkomen.


Heb jij de permalinks van je website direct goed aangepast? Of was je er niet van op de hoogte en ga je er nu, naar aanleiding van dit artikel naar kijken? Laat het weten in een reactie!


Meer lezen?

 

Wat vond je van dit artikel?

Je beoordeling is waardevol

Wil je meer van dit soort artikelen lezen?

Volg Digitaal Design dan op Social Media

Wat jammer dat je dit geen leuk artikel vond!

Ik zal mijn best doen om mijn artikelen te verbeteren.